https://frosthead.com

America's Other (Lady) Audubon

Genevieve Jones begon al vroeg als vogelaar. Geboren in de jaren 1850, zou de 6-jarige haar vader vergezellen op ei-verzamelreizen om de plank met nieuwsgierigheid van de familie te vullen. Ze wilde een boek maken dat verschillende nesten en eieren van vogelsoorten illustreerde, maar haar familie ontmoedigde haar omdat het produceren van een dergelijk boek exorbitant duur zou zijn. Haar kans kwam eindelijk nadat haar ouders haar verloving met een alcoholist hadden verbroken en hun dochter aanmoedigde om het project voort te zetten als een concessie aan het verpesten van haar romantische dromen.

Brain Pickings bespreekt het nieuwe boek van Joy M. Kiser, Other Audubon van Amerika, dat het deprimerende maar inspirerende verhaal van Gennie vertelt:

Familie en vrienden haastten zich naar binnen om het project te ondersteunen en Gennie wilde de 130 soorten vogels illustreren die in Ohio nestelden, veel voorkomende in de rest van Amerika.

Ze zou het boek Illustraties van de nesten en eieren van vogels van Ohio noemen en was van plan $ 5 te vragen voor de handgeschilderde versie of $ 2 voor de ongekleurde versie - wat een koopje. Toen de eerste reeks mailings uitging, leek het project voorbestemd voor wild succes. Inderdaad, Gennie's artistieke en ornithologische gaven hebben haar misschien een boost gegeven aan de bekendheid van de gevierde John James Audubon. Maar net toen de dingen omhoog keken, sloeg de tragedie toe.

Slechts een maand nadat het eerste deel was verzonden, kreeg ze tyfus en werd ze ernstig ziek. Op haar sterfbed droeg ze haar broer op om het project in leven te houden en de hulp van hun moeder in te roepen bij het produceren van de illustraties. Zij stierf op zondag 17 augustus 1879, op de leeftijd van twee├źndertig.

Haar vrijer pleegde zelfmoord onmiddellijk uit protest en haar familie zakte in rouw. Ze raakten geobsedeerd door het realiseren van Gennie's visie op het boek. Haar ouders begonnen met het illustreren van de nauwgezette eieren en nesten, ondanks het vangen (en overleven) van tyfus zelf. In 1886 was het boek eindelijk klaar.

Maar de schat ter grootte van een folio was te duur voor bijna iedereen om het zich te veroorloven en, hoewel Gennie's vader zijn volledige pensioensparen van $ 25.000 had uitgegeven om het project te financieren, werden niet genoeg exemplaren van het boek verkocht om de productiekosten te compenseren. Virginia werd bijna twee jaar tijdelijk bindend, nadat ze haar ogen zo zwaar had gespannen om het werk te voltooien, en het gezin op de rand van armoede stond - maar ze klaagden nooit.

Toch vond het boek uiteindelijk zijn weg naar het Cleveland Museum of Natural History, waar het werd geschat op $ 80.000. Exemplaren van dat liefdeswerk zijn nu te koop, hoewel het handgeschilderde aanbod van $ 5 is verlopen.

America's Other (Lady) Audubon